Débats de la Confédération

Peu de temps après son mariage en 1862, George se lance de nouveau en politique avec une mission renouvelée. La présence d’Anne dans sa vie lui a fait prendre conscience de la valeur du compromis.

La politique canadienne a changé elle aussi. La guerre civile américaine s’étendrait-elle au Canada? Devant l’instabilité politique croissante, George accepte de se joindre à la « Grande Coalition » en 1864. Il s’engage à collaborer avec John A. Macdonald, George-Étienne Cartier et d’autres rivaux politiques pour parvenir à ériger un nouveau système politique au Canada : une union fédérale avec représentation proportionnelle de la population.

Une vague d’activités commence. Lors de la Conférence de Charlottetown, en septembre 1864, George et d’autres délégués canadiens demandent aux provinces maritimes de se joindre à l’union fédérale (la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick acceptent, mais l’Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve refusent en fin de compte). Un mois plus tard, à la Conférence de Québec, on esquisse la structure politique du nouveau pays. Lors de visites à Londres en 1864 et 1865, on obtient le soutien nécessaire du gouvernement britannique. Malgré quelques embûches, la reine Victoria accorde la sanction royale à l’Acte de l’Amérique du Nord britannique et le Dominion du Canada devient réalité le 1er juillet 1867.

Résolutions de Québec, 10 octobre 1864
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Résolutions de Québec,
10 octobre 1864
F 775, 1964, article 7
(MU 2147)
Archives publiques de l’Ontario, I0032673
[Page 1]

Résolutions de Québec, 10 octobre 1864
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Résolutions de Québec,
10 octobre 1864
F 775, 1964, article 7
(MU 2147)
Archives publiques de l’Ontario, I0073698, I0073699
[Page 2 & 3]

Résolutions de Québec, 10 octobre 1864
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Résolutions de Québec,
10 octobre 1864
F 775, 1964, article 7
(MU 2147)
Archives publiques de l’Ontario, I0073701, I0073702
[Page 4 & 5]

Résolutions de Québec, 10 octobre 1864
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Résolutions de Québec,
10 octobre 1864
F 775, 1964, article 7
(MU 2147)
Archives publiques de l’Ontario, I0073703, I0073704
[Page 6 & 7]

Résolutions de Québec, 10 octobre 1864
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Résolutions de Québec,
10 octobre 1864
F 775, 1964, article 7
(MU 2147)
Archives publiques de l’Ontario, I007370
[Page 8 & 9]



Les Pères de la Confédération par Frederick Spronston Challener, 1917-1919
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The Fathers of Confederation par Frederick Spronston Challener, 1917-1919
Acc. 605057, Archives publiques de l’Ontario
Collection d’œuvres d’art du gouvernement de l’Ontario

Hon. George Brown par John Colin Forbes, donné en 1889
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Hon. George Brown par John Colin Forbes, donné en 1889
Adhésion pas. 692667, Archives publiques de l’Ontario
Collection d’œuvres d’art du gouvernement de l’Ontario

Au cours de cette période, les lettres que George fait parvenir à Anne nous fournissent des renseignements privés uniques sur la politique à l'époque de la Confédération.

Lettre de George Brown à Anne Brown, 18 juin 1864
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Lettre de George Brown à Anne Brown,
18 juin 1864
Documents de George Brown, MG 24 B 40, volume 5, pages 949 à 950
Bibliothèque et Archives Canada, I-89402-001
[Page 1]

Lettre de George Brown à Anne Brown, 18 juin 1864
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Lettre de George Brown à Anne Brown,
18 juin 1864
Documents de George Brown, MG 24 B 40, volume 5, pages 949 à 950
Bibliothèque et Archives Canada, I-89402-002, I-89402-003
[Page 2 & 3]

Lettre de George Brown à Anne Brown, 18 juin 1864
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Lettre de George Brown à Anne Brown,
18 juin 1864
Documents de George Brown, MG 24 B 40, volume 5, pages 949 à 950
Bibliothèque et Archives Canada, I-89402-004
[Page 4]


« Nous avons fait de grands progrès depuis ma dernière lettre. Mardi, nous avons vaincu le gouvernement par une majorité de deux voix. Ils ont demandé au gouverneur général de dissoudre l'Assemblée [et] il y a consenti; mais avant de procéder, ils ont fait appel à moi, à la suggestion du gouverneur, pour que je les aide à reconstituer le gouvernement – à partir d'un règlement des problèmes constitutionnels entre le Haut [et] le Bas-Canada. »

-George à Anne, 18 juin 1864
Lettre de George Brown à Anne Brown, 20 juin 1864
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Lettre de George Brown à Anne Brown, 20 juin 1864
Documents de George Brown, MG 24 B 40, volume 5, pages 953 à 954
Bibliothèque et Archives Canada, I-89403-001
[Page 1]

Lettre de George Brown à Anne Brown, 20 juin 1864
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Lettre de George Brown à Anne Brown, 20 juin 1864
Documents de George Brown, MG 24 B 40, volume 5, pages 953 à 954
Bibliothèque et Archives Canada, I-89403-002, I-89403-003
[Page 2 & 3]

Lettre de George Brown à Anne Brown, 20 juin 1864
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Lettre de George Brown à Anne Brown, 20 juin 1864
Documents de George Brown, MG 24 B 40, volume 5, pages 953 à 954
Bibliothèque et Archives Canada, I-89403-004
[Page 4]




« Ils [les conservateurs] m’ont invité à faire partie du Cabinet... pour mener les négociations avec les provinces du Bas-Canada en vue d’une union de toute l’Amérique du nord britannique, et à diriger les négociations avec le gouvernement impérial à Londres. Ils sont d’accord pour... appliquer le principe de la fédération au Canada seulement comme base de la représentation – avec des dispositions pour l’admission des provinces maritimes et des vastes territoires du Nord-Ouest progressivement dans l’Union. »

- George à Anne, 20 juin 1864


Les documents sur les voyages de George à Londres, en Angleterre – dans lesquels lui et d'autres parlementaires, dont John A. Macdonald, ont convaincu le gouvernement impérial de donner son appui à la Confédération canadienne – montrent la facette sociale de la politique de l'époque.

Invitation royale à George Brown, 8 mai 1865
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Invitation royale à George Brown, 8 mai 1865
Fonds Famille George Brown, F 21-8-0-4
Archives publiques de l’Ontario, I0073505


Programme musical présenté au palais de Buckingham, 22 mai 1865
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Programme musical présenté au palais de Buckingham, 22 mai 1865
Fonds Famille George Brown, F 21-8-0-3
Archives publiques de l’Ontario, I0073496

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