Le Barreau du Haut-Canada, corps dirigeant des avocats de l’Ontario, était propriétaire unique d’Osgoode Hall jusqu’en 1874. Le Barreau tentait de convaincre le gouvernement provincial de partager les locaux depuis la fin des années 1820, mais il a fallu attendre le milieu des années 1840 pour que les tribunaux emménagent.

Selon l’accord, le gouvernement payait une partie des coûts de la rénovation et de l’agrandissement du bâtiment, mais le Barreau était ultimement chargé de fournir des locaux convenables à son locataire.

Le dessin ci-dessous montre Osgoode Hall en 1855. C’était déjà un majestueux édifice public, mais le système judiciaire en croissance avait encore besoin d’espace. Le dôme, qui fuyait selon certains, a disparu dans les nouveaux dessins.

Dessin : Osgoode Hall : élévation avant, juin 1855
Cliquer pour un agrandissement (154ko)
Osgoode Hall : élévation avant, juin 1855
Hopkins, Lawford et Nelson
Collection J. C. B. et E. C. Horwood
Code de référence : C 11-483-0-1, 453(5)
Archives publiques de l'Ontario
Dessin : Palais de justice et prison, comté de Victoria, plan no 8, section longitudinale, 1861
Cliquer pour un agrandissement (56ko)
Palais de justice et prison, comté de Victoria,
plan no 8, section longitudinale, 1861
Cumberland and Storm
Collection J. C. B. et E. C. Horwood
Dessin
Code de référence : C 11-112-0-1, (127) 26
Archives publiques de l'Ontario, I0005437

Pour réaliser l’agrandissement, le Barreau a choisi la firme Cumberland and Storm Ses partenaires avaient conçu, ensemble ou séparément, nombre d’édifices importants de Toronto, comme le University College, la cathédrale St. James et le 7e bureau de poste, ainsi que plusieurs palais de justice, écoles et maisons privées de l’Ontario.

Leur célébrité et leur expérience dans le domaine des établissements scolaires et publics ont peut-être motivé le choix du Barreau.

Aquarelle : University College, aquarelle, perspective, côté nord [vers 1856-1859]
Cliquer pour un agrandissement (278ko)
University College, aquarelle, perspective, côté nord [vers 1856-1859]
Cumberland and Storm
Aquarelle
Code de référence : C 11-101-0-5, (107A) 2
Archives publiques de l'Ontario, I0005481