Le grand incendie de Toronto, 19 avril 1904 - bannière

« Il faisait froid et il ventait à Toronto, le soir du 19 avril 1904. La température de l’air était au-dessous du point de congélation (24° F) avec une averse de neige accompagnée de forts vents du nord-ouest soufflant à 30 mi/h. Tout était calme dans le cœur du quartier des affaires de Toronto. Il y a avait peu de gens dans les rues, presque tous les bureaux ayant fermé à 6 heures. À 8 heures 4, un agent de police faisant sa ronde dans le quartier vit des flammes jaillissant de la cage d’ascenseur de l’édifice Currie, au 58, rue Wellington, et sonna aussitôt l’alarme. Avant d’être éteint, l’incendie allait détruire une centaine d’immeubles, causant des pertes de 10 350 000 $. »

Toronto Fire of 1904
G.W. Shorter
Fire Study No. 13
Division of Building Research
National Research Council
Archives publiques de l’Ontario, Pamph 1964 #55

La cause exacte de l’incendie n’a jamais été déterminée, mais il réduisit en cendres une étendue de près de 20 acres et plus de 5 000 emplois furent perdus, au moins temporairement.

Photographie : [Toronto?], [1904]
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[Toronto?], [1904]
Alexander Thurtell Brown
Photographie noir et blanc
Fonds Alexander Thurtell Brown
Code de référence : C 302-3-0-44S 15008
Archives publiques de l'Ontario, I0016404

Des pompiers de plusieurs autres collectivités répondirent à l’appel à l’aide et arrivèrent sur place toute la nuit durant, de villes aussi distantes que Hamilton, Buffalo, Niagara Falls, Brantford, London et Peterborough.

Plus de 250 pompiers combattirent l’incendie; ils utilisèrent entre 9,5 et 11 millions de litres d’eau (entre 2 et 2,5 millions de gallons). Il y eut peu de blessés, dont le chef des pompiers, John Thompson, qui se cassa une jambe dans une chute. Heureusement, il n’y eut aucune perte de vie mais l’incendie, qui avait duré moins de neuf heures, porta un coup sérieux au centre des activités commerciales de la ville.

Photographie : Front Street after the Toronto Fire, 19 avril 1904

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Front Street after the Toronto Fire, 19 avril 1904
Photographe inconnu
Photographie noir et blanc
Collection Edwin C. Guillet
Code de référence : F 2178-1-0-22, S 5198
Archives publiques de l'Ontario, I0006700

Pour en savoir plus sur le grand incendie de Toronto, cliquez sur un des liens ci-dessous :

Photographie : Parkdale's first fire brigade, Toronto, 1888 (détail)
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Parkdale's first fire brigade, Toronto, 1888 (détail)
John Boyd
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 7-1-0-0-63
Archives publiques de l'Ontario, I0003768