L’honorable Lincoln Alexander (1922 – 2012)

Book jacket
Alexander, Lincoln M. et Herb Shoveller.
Go to School, You're a Little Black Boy:
The Honourable Lincoln M. Alexander : a
Memoir. Dundurn Press, 2006. Imprimé
Image d’une jaquette de livre, gracieuseté de Dundurn Press

Lincoln Alexander est une personnalité marquante de la lutte pour l’égalité raciale au Canada. Sur la scène provinciale et fédérale, dans sa vie publique comme dans sa vie privée, il a constamment combattu en faveur d’un traitement égal pour les Canadiens noirs.

Closeup detail of a photograph that includes the Hon. Lincoln M. Alexander, PC, CC, KStJ, O Ont,
QC, BA, LL B, LL D DSLitt [Lieutenant Governor of Ontario,1985-91],  1988
Ombudsman, 1984-1989 (détail)
Albums de photographies de Daniel G. Hill
Code de référence F 2130-9-1
Archives publiques de l’Ontario, I0027984


Voici quelques instantanés – des moments de la vie d’un pionnier – prélevés d’une entrevue réalisée par Philip Sworden en mars 1997.

Dans l’Aviation canadienne


Photograph of a group of air force personnel
Photographie, gracieuseté de l’Air Force Association of Canada

«… et j’ai dit ‘allez-y et dites-leur que la prochaine fois que je rentre dans cet endroit, en tant que corporal, avec l’uniforme de l’Aviation canadienne, qu’ils me servent comme les autres.’ »

Lincoln Alexander était opérateur de sans-fil dans l’Aviation royale canadienne pendant la Deuxième Guerre mondiale.

Alors qu’Alexander était en poste à Vancouver, le tenancier d’un bar a refusé de le servir à cause de la couleur de sa peau. Quand il a signalé l’incident à un officier supérieur et que celui-ci a refusé d’agir, Alexander a quitté l’Aviation en 1945 avec libération honorable.

« À l’époque, ils ne savaient pas quoi faire face aux problèmes de relations raciales, ils détournaient le regard. »

À Osgoode Hall


« Je ne sais pas ce qui m’a fait me lever et lui demander ça devant une classe de 200 personnes… Mais je vais vous dire une chose, ce jour-là je suis devenu un homme. »

Tourism photograph of Osgoode Hall

Alors qu’il étudiait le droit en 1953, Lincoln Alexander a dit au doyen qu’il utilisait un langage inapproprié pendant un cours. Ce commentaire divisa la classe entre ceux qui estimaient qu’Alexander avait raison et ceux qui croyaient que le doyen était libre d’employer les expressions qu’il voulait.


Osgoode Hall, 1952
Ministère du Tourisme et de la publicité, direction de la publicité
Photographies de promotion touristique
Code de référence RG 65-35-3, 11764-X2594
Archives publiques de l’Ontario, I0005529

En tant que président de la Commission des accidents du travail


« Je me souviens comment cela s’est passé… Quelqu’un m’a appelé et a dit : ‘Bill Davis veut vous parler.’

« J’ai dit [au Premier ministre] : ‘Croyez-vous que vous allez obtenir de cette façon le vote des noirs, le vote de la minorité visible…?’ Je n’oublierai jamais son air; il était très fâché. Je n’aurais pas dû parler comme ça. »

Photograph of Premier Bill Davis taken in 1979


En 1980, le Premier ministre Bill Davis a offert à Lincoln Alexander la présidence de la Commission des accidents du travail. Alexander a mal interprété son offre. Alexander a indiqué que ce poste représentait « une quantité énorme de travail. »


Le premier ministre Bill Davis lors de la cérémonie
du don de la collection J.C.B. et E.C. Horwood
aux Archives publiques de l’Ontario, 1979
Photographe inconnu
Code de référence G 17-43, #3-27
Archives publiques de l’Ontario, I0009063

Sur sa fonction de lieutenant-gouverneur de l’Ontario


« Mulroney a eu le courage de déclarer : ‘Je vais faire de Lincoln le lieutenant-gouverneur de l’Ontario, je vais lui offrir le poste.’ »

Painting of the Hon. Lincoln M. Alexander, PC, CC, KStJ, O Ont,
QC, BA, LL B, LL D DSLitt [Lieutenant Governor of Ontario,1985-91],  1988

En 1985, sur la recommendation du Premier ministre Brian Mulroney, la gouverneure générale Jeanne Sauvé a nommé Lincoln Alexander lieutenant-gouverneur de l’Ontario. Il est devenu le premier noir nommé à un poste vice-royal au Canada.

Ombudsman, 1984-1989,
Albums de photographies de Daniel G. Hill
Code de référence F 2130-9-1
Archives publiques de l’Ontario, I0027984

Sur le poste de président de la Fondation canadienne des relations raciales


En 2000, Lincoln Alexander a été nommé président de la Fondation canadienne des relations raciales, pour laquelle il est demeuré porte-parole en matière de relations raciales et pour les anciens combattants.

Log of the Canadian Race Relations Foundation
Image, gracieuseté de la Fondation canadienne des relations raciales

« [Le général] m’a dit : ‘Vous avez beaucoup de travail à faire parce que [le racisme] est partout.’ Et il a bien raison. Mais ce n’est pas parce qu’il y en a partout qu’on doit demeurer assis et dire : ‘On ne peut pas essayer de l’éradiquer, de l’atténuer.’ Je crois que nous devons rester à l’avant-garde et laisser savoir à ces gens que c’est mal, que c’est terrible. »

Sur sa vie


Painting of the Hon. Lincoln M. Alexander, PC, CC, KStJ, O Ont,
QC, BA, LL B, LL D DSLitt [Lieutenant Governor of Ontario,1985-91],  1988




« Tout ce que j’essaie de faire c’est de faire mon travail et de bien le faire. »






Hon. Lincoln M. Alexander, PC, CC, KStJ, O Ont,
QC, BA, LL B, LL D DSLitt
[lieutenant-gouverneur de l’Ontario,1985-91], 1988
Cyril Leeper
Accession No.: 654447
Collection d’œuvres d’art du gouvernement de l’Ontario