The Archives of Ontario Remembers Our Canadian War Heroes

Les Archives publiques de l'Ontario commémorent nos héros de guerre canadiens.

Les Archives publiques ont récemment acquis une série de lettres écrites sur le front de bataille, pendant la Première guerre mondiale, par les frères Charlie et Wally Gray.

Ces lettres ont été composées entre 1915 et 1916 par deux jeunes hommes tout à fait ordinaires. Les lettres sont émouvantes de simplicité et nous touchent d'une façon que l'on retrouve rarement dans les textes historiques.

Les Archives publiques de l'Ontario remercient les donateurs Walter C. Gray et Ronald C. Gray de leur avoir offert ces lettres de famille et photographies personnelles.

Vous êtes invités à lire quelques_unes de ces lettres, à en écouter des extraits et à voir des photographies et dessins choisis d'autres collections de la Première guerre mondiale que possèdent les Archives publiques.

 

Photographie de Charlie et Wally Gray dans leurs nouveaux uniformes, [vers mai 1915]
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Photographie de Charlie et Wally Gray dans leurs nouveaux uniformes, [vers mai 1915]
Code de référence : F 4383-30
Archives publiques de l'Ontario

Alfred et Emily Gray ont émigré avec leur famille au Canada, en 1913, de Northfleet (Kent), en Angleterre. Ils se sont installés dans la région d'Earlscourt, à l'Ouest de Toronto, le long de l'avenue St. Clair, à l'Est du chemin Old Weston. Ils ont eu onze enfants, dont Charles Robert (1891-1916) et Walter Henry (1895_1974).

Peu après le déclenchement de la Première guerre mondiale, Charlie et Wally décidèrent de s'enrôler, poursuivant la tradition de service militaire de la famille Gray.

Photographie de Alfred et Emily Gray
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Photographie de Alfred et Emily Gray
Estrait des documents privés de Walter C. Gray
Code de référence : F 4383-30
Archives publiques de l'Ontario

Ensemble, ils ont rejoint le 3e bataillon de l'Infanterie canadienne, au printemps 1915, et seulement deux ans après avoir émigré au Canada, ils ont été réexpédiés en Europe pour se battre dans le corps expéditionnaire canadien en France.

Charlie et Wally représentent bien la majorité des résidents d'Earlscourt. Le district était surtout peuplé d'immigrants d'Angleterre qui étaient restés fidèles à leur mère patrie. Il semble qu'Earlscourt ait fourni une proportion de combattants dans la Première guerre mondiale plus importante que n'importe quelle autre région du Canada.
Le prince de Galles, lors de sa visite au Canada en 1919, a tenu à se rendre spécialement à Earlscourt pour remercier les résidents de leur importante contribution à l'effort de guerre.

 

Voici deux des lettres que Charlie Gray a envoyées à ses parents des tranchées d'Ypres.
Cette lettre a été écrite peu de temps après l'arrivée de Charlie et Wally dans les tranchées. Charlie semble avoir le coeur léger et plus préoccupé par sa solde de service que par l'ennemi, bien que les Allemands soient si prêts qu'il peut les entendre chanter.
Maple Leaf Cap Badge Cliquer ici pour écouter un extrait en anglais de la lettre en format "wav" (284ko) L'extrait est également disponible en format en "aif" format (391ko)

Lettre datée du 20 août 1915, de Charlie Gray à ses parents Alfred et Emily, Page 1
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Lettre datée du 20 août 1915, de Charlie Gray à ses parents Alfred et Emily
Code de référence : F 4383-8
Archives publiques de l'Ontario

 

Lettre datée du 24 septembre 1915, de Charlie Gray à ses parents Alfred et Emily, Page 1
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Lettre datée du 24 septembre 1915, de Charlie Gray à ses parents Alfred et Emily
Code de référence : F 4383-12
Archives publiques de l'Ontario

Ici, la réalité des tranchées a commencé à les frapper. Charlie et Wally vivent constamment entourés de bruit, de boue et du danger réel de se voir décapités par la balle d'un tireur.

Charlie et Wally ont également reçu des lettres de membres de leur famille et d'amis. Voici une lettre de leur mère, Emily. Charlie et Wally sont partis depuis un an environ, et malgré son évidente inquiétude, leur mère les encourage à garder leur bon moral.

Maple Leaf Cap Badge Cliquer ici pour écouter un extrait en anglais de la lettre en format "wav" (212ko).L'extrait est également disponible en "aif" format (292ko)


Lettre datée du 18 mai 1916, d'Emily Gray à ses fils Wally et Charlie
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Lettre datée du 18 mai 1916, d'Emily Gray à ses fils Wally et Charlie
Code de référence : F 4383-20
Archives publiques de l'Ontario


Lettre datée du 10 juillet 1916, de Wally Gray à ses parents, Alfred et Emily, Page 1

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Lettre datée du 10 juillet 1916, de Wally Gray à ses parents, Alfred et Emily
Code de référence : F 4383-26
Archives publiques de l'Ontario

Le 3 juin 1916, Charlie a été tué sur la saillie d'Ypres et Wally a été grièvement blessé par un shrapnel. Pendant sa convalescence dans un hôpital du pays de Galles, Wally a écrit cette lettre à sa mère.

Maple Leaf Cap Badge Cliquer ici pour écouter un extrait en anglais de la lettre en format "wav" (600ko).L'extrait est également disponible en "aif" format (826K)

Parchemin commémoratif présenté à titre posthume au sdt Charles Robert Gray
Parchemin commémoratif présenté à
titre posthume au sdt Charles Robert Gray
Code de référence : F 4383-27
Archives publiques de l'Ontario

Les lettres et les photographies présentées ci-dessus font partie des fonds de la famille Gray (Code de référence : F 4383). Elles peuvent être obtenues, à des fins de recherche et d'études, avec d'autres archives militaires, auprès des Archives publiques de l'Ontario.

Si vous avez trouvé les lettres de la famille Gray intéressantes, les photographies et dessins suivants de la Première guerre mondiale vous plairont sûrement. Visitez la base de données des documents visuels des Archives publiques pour voir d'autres images numérisées portant sur divers sujets.

Photographie : Combattants du « Canadian 9.2 » mangeant leur repas de midi, 1ère batterie de siège, [vers 1918]
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Combattants du « Canadian 9.2 »
mangeant leur repas de midi,
1ère batterie de siège, [vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0-0-10-26
Archives publiques de l'Ontario, I0004836
Photographie : Mineur canadien se reposant après une dure nuit de travail, [vers 1918]
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Mineur canadien se reposant après une
dure nuit de travail,[vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0-0-10-26
Archives publiques de l'Ontario, I0004825


Photographie : Pioupiou canadien recouvert de boue retournant de la ligne de front, [vers 1918]
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Pioupiou canadien recouvert de boue
retournant de la ligne de front, [vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0-0-09-23
Archives publiques de l'Ontario, I0004782
Photographie : Bataillon canadien dans un combat à la baïonnette en Somme, [vers 1918]
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Bataillon canadien dans un combat à la
baïonnette en Somme, [vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0-0-09-18
Archives publiques de l'Ontario, I0004777


Photographie : Service du Jour d'Action de grâce, auquel participent des troupes canadiennes, dans la cathédrale de Cambrai, [vers 1918]
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Service du Jour d'Action de grâce, auquel
participent des troupes canadiennes,
dans la cathédrale de Cambrai, [vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0-0-10-39
Archives publiques de l'Ontario, I0004849
Photographie : Soldat canadien grièvement blessé à l'épaule et à la jambe buvant un café chaud, dans une soupe populaire, à environ 100 mètres des lignes allemandes, à Colline 70, [vers 1918]
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Soldat canadien grièvement blessé à l'épaule et à
la jambe buvant un café chaud, dans une
soupe populaire, à environ 100 mètres
des lignes allemandes, à Colline 70, [vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0-0-10-39
Archives publiques de l'Ontario, I0004820
Photographie : Intérieur d'un hôpital militaire montrant des patients, des visiteurs et des infirmières pendant la période de Noël [vers 1918]
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Intérieur d'un hôpital militaire montrant
des patients, des visiteurs et des infirmières pendant
la période de Noël, [vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0_0-11-21
Archives publiques de l'Ontario, I0004870
épreuve : Soldats en route vers Steenvoorde, 1917
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Soldats en route vers Steenvoorde, 1917
Lieut. Cyril Barraud
épreuve
Code de référence : C 334-1-2-0-18
Archives publiques de l'Ontario, I0003116


Photographie : La Halle aux Draps d'Ypres, [vers 1918]
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La Halle aux Draps d'Ypres, [vers 1918]
Photographe inconnu
Albums du corps expéditionnaire canadien
Photographie noir et blanc
Code de référence : C 224-0_0-9-1
Archives publiques de l'Ontario, I0004760
épreuve : Les ruines d'Ypres, [vers 1915]
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Les ruines d'Ypres,[vers 1915]
Bertram Buchanan
épreuve
Code de référence : C 224-0-0-9-1
Archives publiques de l'Ontario, I0003125


Vote Kemp to win the war - [Publicité électorale, élections fédérale, 17 décembre 1917]
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Vote Kemp to win the war
[Publicité électorale, élections fédérale,
17 décembre 1917]
Collection de brochures de la bibliothèque
des Archives publiques de l'Ontario,
PAMPH 1917 #137

Canada's Answer - a poem - [voter card, Dominion election, December 17, 1917]
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Canada's Answer - a poem
[Publicité électorale, élections fédérale,
17 décembre 1917.]
Collection de brochures de la bibliothèque
des Archives publiques de l'Ontario
PAMPH 1917 #137