Il n’existe aucun portrait connu de David Thompson. Cette représentation d’artiste d’après a été faite d'après des descriptions historiques et les traits physiques de descendants de Thompson.

« Un gentleman, pour lequel j’ai les plus grands égards à cause de la rectitude de son cœur, de son honnêteté, de son intégrité et de ses capacités professionnelles. »

David Adams, USA Boundary Commission
cité dans F. Carroll
A Good and Wise Measure, p.99

 

Faisant de l’arpentage pour la Compagnie du Nord-Ouest, Thompson a localisé les cours supérieurs du Mississippi, a traversé les Rocheuses et a cartographié le fleuve Columbia sur toute sa longueur.

Huile : David Thompson, 2005

David Thompson, 2005
AAlice Saltiel-Marshall
Oil, 20" x 16"
Parcs Canada

Carte : Les voyages de Thompson

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Les voyages de Thompson
Laboratoire informatique de cartographie
n° 503802
Collection d’images de la National Geographic

« De nombreuses observations notées dans ce cahier ont été relevées si hâtivement… certaines parties de mon journal, je le crains, ne sont intelligibles que pour moi. »

Journal no 5, 24 novembre 1797 Carnets et journaux de David Thompson Code de référence : F 443-1 Archives publiques de l’Ontario


Journal No. 25, p. 88 (1810-1812)
Carnets et journaux de David Thompson
Code de référence : F 443-1
Archives publiques de l'Ontario
Journal No. 25, p. 88 (1810-1812)
Journal No. 28, pp. 138-139 (1803-1831)
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Journal No. 28, pp. 138-139 (1803-1831)
Carnets et journaux de David Thompson
Code de référence : F 443-1
Archives publiques de l'Ontario

Thompson a pris sa retraite du commerce des fourrures en 1812 et il s’est installé avec sa famille à Terrebonne, près de Montréal. On lui a confié la tâche de dessiner une carte de tous les postes de traite de la Compagnie sur une carte détaillée de l’Ouest canadien, en se servant des observations astronomiques qu’il avait scrupuleusement consignées.

La grande « Map of the North-West Territory [...] of Canada » de Thompson mesure environ 213 centimètres (84 pouces) de hauteur par 328 centimètres (129 pouces) de longueur. Elle fournit une représentation exacte de l’immense territoire de la traite des fourrures et indique l’emplacement des postes de traite de la Compagnie.

Map of the North-West Territory of the Province of Canada (1814)
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« Map of the North-West Territory of the Province of Canada (1814)»
Fonds David Thompson
Reference Code: F 443, R-C(U), AO 1541
Archives publiques de l'Ontario, I0030317
Photographie : Fort William, 1873

Une version antérieure de cette carte était affichée sur l’un des murs du siège social de la Compagnie du Nord-Ouest à Fort William.


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Fort William, 1873
Code de référence : S2212
Archives publiques de l'Ontario, I0027767
A True Copy of a Copy of the Map of the Survey under the 6th Article of the Treaty of Ghent, [vers 1826]

Le Traité de Gand, qui a mis fin à la guerre de 1812, demandait une étude officielle de la frontière canado-américaine. Nommé officiellement astronome et arpenteur de la commission britannique en 1816, Thompson a voyagé et cartographié quelque 1600 km (1000 milles) entre Saint-Régis, près de Cornwall, et le lac des Bois, près de Kenora.


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A True Copy of a Copy of the Map of the Survey under the 6th Article of the Treaty of Ghent, signed by the Commissioners & c. & c., David Thompson, Astronomer & Surveyor. G. Matthews’ Lith., Montreal, [ca. 1826]
Collection de cartes
Code de référence : B-40-03
Archives publiques de l'Ontario, AO 3697
Notes d'observation et de traverse - arpentage de la Niagara, 1819
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Notes d'observation et de traverse - arpentage de la Niagara, 1819
Carnets d'observations de David Thompson sur le traité de Gand
Code de référence : F 443-2
Archives publiques de l'Ontario

A True Map of Part of the Survey under the 7th Article of the Treaty of Ghent by Order of the Commissioner, No. 3, Gunflint Lake to Crooked Lake
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A True Map of Part of the Survey under the 7th Article of the Treaty of Ghent by
Order of the Commissioner, No. 3, Gunflint Lake to Crooked Lake.
David Thompson, Surveyor. Matthews’ Lith, Montreal, 1826
Collection de cartes
Code de référence : B-40-03
Archives publiques de l'Ontario, AO 3699
Rapport de D. Thompson concernant l’étude de la rivière des Outaouais, du lac et de la rivière Muskrat et des environs, 1839.

Suite à ses travaux pour la Commission des frontières, Thompson mena divers projets d’arpentage, incluant le tracé de la frontière entre le Haut-Canada et le Bas-Canada, ainsi qu’une ébauche de canal reliant le lac Huron et la rivière des Outaouais.

À l’aide d’un sextant, d’un tachéomètre, d’un théodolite et d’autres instruments, Thompson établit des points de référence fixes pour calculer les distances précises et définir les points exacts de l’arpentage de la frontière.


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Rapport de D. Thompson concernant l’étude de la rivière des Outaouais, du lac et de
la rivière Muskrat et des environs, 1839
Journaux des levés de plans des terres de la
Couronne, notes de terrain et rapports
Fonds David Thompson
Code de référence : RG 1-59
Archives publiques de l'Ontario








Le dessin ci-dessous, fait par William Jefferys, montre David Thompson en train d’observer la position du Soleil pour déterminer son emplacement.

Dessin : David Thompson faisant des observations astronomiques
David Thompson faisant des observations astronomiques
Dessin Charles William Jefferys
n° 1972-26-1406
Bibliothèque et Archives Canada
Photographie : La borne près de Pointe-Fortune, sur le tracé établi par Thompson

La photographie contemporaine à droite, prise près de Pointe-Fortune (Québec), montre la borne délimitant la frontière entre le Haut-Canada et le Bas-Canada, qui a été établie par Thompson.


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La borne près de Pointe-Fortune,
sur le tracé établi par Thompson
Avec l’autorisation, de la
Maison-Macdonell-Williamson, CLHN 2006