La guerre de 1812 : La frontière de Niagara et York - bannière

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Lettre La plus grande partie des opérations militaires de la guerre se sont déroulées dans la région haut-canadienne du Niagara. C’est dans cette région que s’illustrent le mieux les revers de la fortune des armes. Deux invasions américaines furent repoussées pendant l’automne de 1812 (Queenston Heights; Frenchman's Creek); au printemps de 1813, l’invasion américaine à grande échelle aboutit à la chute des forts Érié et George, et à un repli général des Britanniques sur de nouvelles positions, à Burlington Heights.

L’avance américaine fut d’abord arrêtée à Stoney Creek, pour être suivie d’une série de petits affrontements et escarmouches autour des positions américaines, au fort George.

Le nombre de soldats valides de la garnison américaine allait en diminuant et, en décembre 1813, celle-ci s’était retirée de son côté de la frontière, après avoir incendié le fort George et le village de Niagara. Ce revers de fortune devait être encore aggravé par les capture ultérieure du fort Niagara par les Britanniques.

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Map of the Niagara Frontier, 1869
Benson J. Lossing, dans
The Pictorial Field-Book of the War of 1812,
Illustration
Bibliothèque des Archives publiques de l'Ontario
971 .034 LOS, page 382

Illustration : Map of the Niagara Frontier, 1869

L’année 1814 fut témoin d’une nouvelle invasion, les Américains dominant les deux rives de la Niagara, au sud de la rivière Welland, les Britanniques étant maître des Forts George et Niagara.

Les combats sanglants mais non décisifs de Chippewa, Lundy's Lane et Fort Érié au cours de l’été n’ont cessé que lors du retrait des forces américaines en novembre 1814.

La région, y compris le Fort Niagara, devait demeurer sous la domination britannique jusqu’à la signature du Traité de Gand en décembre.

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Chronologie de la guerre dans les régions de la frontière de Niagara et de York

1812
  • 13 octobre, les américains sont défaits à Queenston Heights (Niagara), et Brock est tué
  • 29 novembre, les Américains traversent la Niagara à Frenchman's Creek, mais se retirent après une contre-attaque des Britanniques et de la milice
 
1813
  • 27 avril, les forces de Dearborn descendent sur York (Toronto) et les forces britanniques se replient sur Kingston
  • 25-27 mai, Dearborn s’empare du fort George (Niagara) et les forces britanniques, commandées par le général Vincent, se replient sur Burlington
  • 6 juin, bataille de Stoney Creek, les forces américaines se le replient sur le fort George
  • 24 juin, bataille de Beaver Dams, le détachement américain, encerclé par les guerriers des Premières Nations, doivent se rendre au colonel Fitzgibbon, prévenu de l’attaque par Laura Secord
  • 10 décembre, le général McClure incendie Niagara et bat en retraite du côté américain de la Niagara
  • 19 décembre, capture du fort Niagara par les Britanniques, qui détruisent les villages américains en bordure de la Niagara, en représailles à l’incendie de Niagara

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1814
  • 23 mai-21 juin, procès pour trahison à Ancaster, dans le Haut-Canada (Hamilton)
  • 3 juillet, le général Jacob Brown s’empare du fort Érié
  • 5 juillet, bataille de Chippewa, les Britanniques, commandés par le général Rial, sont défaits et se replient sur Queenston
  • 25 juillet, bataille de Lundy's Lane, les Britanniques ont à leur tête le général Drummond, les Américains se replient sur le fort Érié le lendemain
  • 12 août, l’armée et la marine britannique s’emparent de deux vaisseaux de guerre américains au large du fort Érié, l’Ohio et le Sommers
  • 15 août, les Britanniques attaque le fort Érié et son repoussés avec de lourdes pertes
  • 17 septembre, les Américains attaquent les positions de sièges britanniques et détruisent la batterie
  • 19 octobre, bataille de Cooks Mills, la dernière livrée dans le Haut-Canada
  • 5 novembre, les forces américaines évacuent la péninsule de Niagara

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